Nattens vargar

Du sitter med vänner på ett bättre hotell vid Stockholms centralstation. Bentley slarvigt parkerad utanför. Ni har ätit (och druckit) tidig middag.
Du lossar på slipsknuten (Dolcepunta, silk, 11-fold), tittar på ditt armbandsur (Rolex Daytona, 6262, ”Paul Newman”), smuttar på din cognac (Hennessy Ellipse), reser dig och säger:
” Nattåget till Malmö avgår 19:21.
Jag kommer att vara i Malmö före det. Med min Continental. Sitter vid stambordet på Savoy när tåget rullar in, 23:44. Nån som hänger på?”
Ut i natten, dovt muller ur avgaspiporna, strålkastare borrar ljustunnlar i kompakt mörker. Inte 2015! Inte med sunt förnuft i behåll.

Joel Woolf Barnato (1895-1948) älskade biläventyr. Och han hade större förmögenhet än omdöme.
Det var en annan tid, annan värld när han utmanade ”Le train bleu”, expresståget mellan Nice-Cannes-Lyon och Calais i Frankrike med sin Bentley.
År 1930. Woolf Barnato, multimiljonär (”blodsdimanter”, Sydafrika) Le Mans-vinnare 1928 och -29, styrelseordförande i Bentley Motor Cars, fick en idé och beslöt kappköra med tåget mellan Cannes och Calais. Och lite till; när tåget nådde Calais skulle han och co-drivern Dale Bourne också ha hunnit över engelska Kanalen med ångbåt och installera sig i skinnfåtöljerna på sin klubb i London!
Sade, gjorde och ylade som nattens vargar genom Frankrike. Slog sig sedan ned på The Conservative Club på St James Street, i London, efter att ha kört drygt 900 kilometer på runt 15 timmar, genom  regnstormar, dimma och mörker. Avgasvrål mellan husväggar i byar och städer.
Woolf Barnato hade slagit vad med vänner om 100 pund ( genomsnittlig årslön för lågbetalda i England 1930) att han skulle vinna mot tåget. Efter att ha inkasserat pengarna fick han punga ut med betydligt större belopp, dels som böter till franska staten för att ha ”tävlat illegalt på allmänna vägar”, dels genom uteblivna försäljningsintäkter för Bentley, när märket portförbjöds på bilsalongen i Paris, hösten 1930, mot bakgrund av ”märkets reklam för illegal tågtävling”.
” Tough luck, old boy!”

Fotnot: ”Nattens Vargar” är en MC-klubb i Ryssland, med kopplingar till Vladimir Putin. Varg = wolf på engelska stavas med ett ”o”. Men Barnato hette Woolf. Just så.